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日本は「にほん」と「 にっぽん」どっちが正解? 違いと由来を解説☆

投稿日:2019年8月21日 更新日:

nippon
日本の「読み」について。
どっちの読み方が正解なのか。

「にほん」それとも、「にっぽん」?

ホントのところを由来を含めて解説します。

また、ニホンとニッポンのつく
団体・会社名の比較。

日本の古称、別称、異称、美称を紹介します。

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どちらが正解?~呼び方の違い

ニホン」か「ニッポン」か。
どちらの発音が正しいのか。

どちらか一方を統一するのは不可能。
よって、どちらでも可能

答えは、「どちらの読みも正しい」です。

1934年(昭和9)に日本を「ニッポン」とすると、
当時の文部省の呼称統一案を決議しましたが、
政府採択には至りませんでした。

2009年麻生内閣において、ニホンとニッポンの2つの呼び方が、
広く通用しており、どちらか一方に統一する必要はない
と答弁することが閣議決定されています。

どちらでもよい」が国の機関で正式決定されました。

国語の教科書でも、「日本」の読み方を1つに定めていません。

NHKでは正式な国号として発音する場合、
「にっぽん」と呼ぶように決めているそうです。
その他のケースでは、「にほん」もありなのだとか。

1912年のストックホルム・オリンピックでは、
「ニッポン」のアルファベット表記をプラカードに示しました。

国際的な「NIPPON」表記は、郵便切手と日本銀行券で使用されています。
切手への表記は1964年の東京オリンピックが契機となりました。

なぜ2つの読み方が存在するの?由来

奈良時代(7世紀後半)には、
国際的に「ニッポン(呉音)」や「ジッポン(漢音)」の読みがあったようです。
平仮名では「にほん」や平安時代の「ひのもと」とする和訳表現もありました。

安土桃山時代、ポルトガル人が編纂した日本語辞典には、
「ニッポン」「ニホン」「ジッポン」が記載されています。
対外的な場合や強調する場合は、「ニッポン」が使われていました。

「ニホン」という言い方は古くからあったそうですが、
普及したのは江戸時代から。

関東、江戸の人達の発声の仕方が大きな要因だとか。
「せっかちだから、言いやすかったから」とされています。

今の日本人が発音する「は行」音は、江戸時代の頃から出来上がったものです。
奈良時代や平安時代の「は行」は、もっと違った発音をしていました。

おそらく「パァピィプペェポォ」や「ファフィフフェフォ」にちかい音だったとする
研究があります。

日本人にとって、「日本」の読み方が2つあるのは遠い昔からのことなのです。
とっても年季の入った「読み方」なんですね。

いまの日本人にとって「日本」を発音するとき、
圧倒的に「ニホン」が言いやすいようです。

国立国語研究所の調査データ(日本語話し言葉コーパス2004年度版)によると、

会話中の発音で「日本」を「ニホン」と発音した比率は96.2%
「日本人」だと「ニホン」が98.2%
「日本語」では、「ニホン」が99.5%
「日本代表」で「ニホン」が80.6%の割合で発音されました。

「ニホン」と「ニッポン」だと、ニホン」と発音する比率が高いですね。

社会の「日本」名表記はどちら派?

社会一般では、「ニホン」と「ニッポン」表記はどちらが優勢でしょうか。
会社名を言葉にするときなどは、気を使いますよね。

ニッポン NIPPON ニホン NIHON
NHK 日本大学
日本郵便 日本航空
ニッポン放送 日本経済新聞
日本武道館 日本たばこ産業
全日本空輸 JR東日本/西日本※
近畿日本鉄道 日本ユニシス
西日本鉄道 日本相撲協会
日本体育大学 日本交通
日本郵便 日本オリンピック委員会
日本製鉄 NTT東日本
日本電気 NTT東日本/西日本※
日本電信電話 日本テレビ※
日本郵船 日本ガイシ※
日本通運 NEXCO中日本/西日本※
日本水産 日本コカ・コーラ株式会社
日本ハム 日本マクドナルド株式会社
日本維新の会 日本共産党
日本橋(大阪) 日本橋(東京)
大日本印刷 日本生命保険相互会社

※対外的には、NIPPONとする場合、両方の読みがある場合。

日本の他の呼び方は

あきつしま
「秋津(あきつ)」は、「とんぼ」のこと。
秋津島」「秋津洲」あきつしま~「あきづ」とも呼ぶ。
初代神武天皇の巡幸の際に由来[『神武記』から]
孝安天皇の都の名「室秋津島宮」に由来とも。
「大倭豊秋津島」[『古事記』本州の別名として表記]
「大日本豊秋津洲」[『日本書紀』神代に表記]

あしはらなかつくに
「葦原」は、「豊かに葦の生い茂っている原」を意味する。
「中つ国(なかつくに)」は、高天原と黄泉の国の中間世界~日本のこと。
「葦原中国」(あしはらのなかつくに)[『古事記』、『日本書紀』神代]
「豊葦原(とよあしはら)」
豊葦原中国」(とよあしはらなかつくに)
「豊葦原瑞穂国」(とよあしはらのみずほのくに)
– 神意によって稲が豊かに実り、栄える国の意(日本の美称)
「豊葦原之千秋長五百秋之水穂国(とよあしはらのちあきながいほあきのみずほのくに)」[『古事記』]
「豊葦原千五百秋瑞穂国(とよあしはらのちいほあきのみずほのくに)」
[『日本書紀』神代]

うらやすのくに
心安(うらやす)の国、心安らぐ平安の国。日本の美称、雅称。
浦安国」[日本書紀・神武紀]

おおやしま
国生み神話に由来した古称、美称。
~イザナミノミコトが創造した八つの島の総称。
『古事記』では、淡路島・四国・隠岐・九州・壱岐・対馬・佐渡・本州の順に創られた。
「大八島」「太八島」
大八洲」[『養老令』]
「大八洲国」[『日本書紀』神代]

くわしほこちたるくに
精巧な美しい武器(くわしほこ)がたくさん備わっている(ちだる)。
~立派な武器が多くある国。美称。
細矛千足国」[日本書紀・神武紀]

しきしま
大和の別称。
「しきしま」は、欽明天皇の皇居「磯城島金刺宮」(奈良)に由来か。
「師木島」[『古事記』]
「磯城島」「志貴島」[『万葉集』]
敷島」「式島」「城島」などの古称。

たまかきうちのくに
玉垣~皇居や神社を囲んだ垣、神社本殿の境界にめぐらした垣のこと。
「玉牆内国」[日本書紀・神武紀]
「玉垣内国」[『神皇正統記』]

ひのいづるところ
聖徳太子が遣隋使によって煬帝へ送った国書に「日出處」とある
日出ずる処の天子、書を日没する処の天子に致す、恙(つつが)無きや
「日出処」(隋書)

ひのもと
「日の本」「日の下」
別称、雅称。

ふそう
扶桑」 中国の伝説にある東方のはてにある巨木(扶木、扶桑木、扶桑樹)から。
転じて日本でも「扶桑」「扶桑国」を使用。

ほつまのくに
整い優れた立派な国を意味する。
「磯輪上秀真国(しわかみの・ほつまのくに)」[日本書紀・神武紀]

みづほのくに
瑞穂~みずみずしい稲穂の実る。
瑞穂国

やまとのくに
大和国~元は、倭国、大養徳国、大倭国。
和州(わしゅう)、神国(しんこく)・神州が別称、美称。

まとめ

日本の呼び方~読み方はどちらでも、正解。

だけど、「にっぽん」の方がやや公式ぽい?
対外的に発音する時や、テレビでは「にっぽん」読みが、
優勢なんですね。
会社名だと、ニッポンの方が多かったです。

そして、最近は「にほん」と発音するのが圧倒的だとわかりました。

歴史的に古くから「にほん」と「にっぽん」の読み方があり、
同時に存在していたのでした。

どっち読みか?
まだ、論争は続きそうです。

日本という国名には、他にたくさんの別称、美称があります。

美しき稲穂が多く実る国、こころ安らかな国、
トンボだとか東方の巨木、優れた武器の国とおもしろいですね。

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