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半ドンのドンとはどういう意味か?由来と死語が復活のなぜ

投稿日:2019年8月10日 更新日:

半ドン
半ドンとは方言なのか死語なのか?

友人から、遊びのさそい。

「半ドン」だから、一緒にどう?

久しぶりに聞いた。

もう「死語」だと思っていた言葉。

その言葉の意味を解説します。

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半ドンのドンとはどういう意味か?

半ドンとは

半ドン」とは、「半日休み」のことです。

午後が半休
半日の休日

学校や会社、公共機関が午前中のみ「業務・授業」をやり、終わらせること。
午後から「業務・授業」を休むこと。

半ドンの語源~3つの説

半ドンの語源に3つの説アリ。
有力なものから、見ていきましょう。

オランダ語由来説

オランダ語が関係しているのでは?という説です。

江戸時代、日本はオランダと長崎で交易をしていました。
その頃の一般の日本人には、
日曜日に休むという考えがありませんでした。

だから、オランダの人が「しっかり」と、
日曜日に休むことが物珍しかったんでしょう。

オランダ語の「日曜日/休日=zondag」という言葉。
日本語には無い言葉なので、そのまま使ったのです。

ゾンターク」→「ドンタク

聞き言葉ですから、言いやすい言葉になまって「どんたく」と。

同じ九州は、博多。
年賀行事の「博多の松囃子(まつばやし)」が、
休日に行われてから『博多どんたく』と呼ぶようになりました。

半日の休みだから、「半ドン」
これが、有力な説の1つです。

なかなか、古い歴史のある言葉だったのですね。

江戸時代に日曜休日の概念や感覚はあったの?実は意外に・・・

お昼の空砲説

お昼だよ!の「ドン」という説。

明治初期より、昭和の20年代あたり、
西暦だと1876~1945年の間頃。

近代軍隊が導入されて、昭和の戦争が終わるまでの頃。

正午の時間の合図に「空砲を撃つ」地域がありました。

学校のチャイムや役所のサイレン音と同じで、
「お昼の時間」を知らせる音が「ドン!」

半日が終了した合図だから、「半ドン」

シンプルで説得力がありますね。

この半ドンの「ドン!」の音を「午砲」と言うそうです。

鹿児島には、この「午砲(ドン)」を鳴らす広場が残っていて、
その場所の名前は「城山ドン広場」
今は、観光地になっています。

九州の方では、「ドンが鳴ったから、お昼にしよう」
そんな習慣があったようです。

ことばの省略説

日本語は、やたらと省略される言葉です。
「コンビニ」をコンビニエンスストアとは言わないし
「デパ地下」をデパートメントストアの地下とも言いませんね。

昔だと「さようならば、これにて~」が「さよなら」に。

やたらと言葉を省略する日本人。
ならば、「半分休みの土曜日」だから、「半土」
言いにくいから「半土」→「半土ン」
勢い、半ドンになった!

まぁ、ありそうですが・・・。
こういった説もあります。

半日休みの歴史と経緯「いつから、いつまで?」

土曜の半休は、1850年のイギリスの法を真似て、
日本でも1876年、明治9年に導入されました。

1980年頃まで、だいたいの官公庁、企業、学校は「半ドン」でした。

医療機関、とくに町の診療所などは今でも土曜の午前中のみ
~「半ドン」診療をするところが残っていますね。

学校の半ドンはいつ終わったのか

1992年 第2土曜日が休みに
1995年 第4土曜日も休みに
2002(平成14)年 小・中学校が週五日制の土曜日休み
2003(平成15)年 高校も土曜授業が廃止に

主に公立小中学校、高校で週休二日制が導入
私立学校だと、週6日制の場合あり

高校の卒業年を基準にすると、生まれ年が1985年か1986年。
これより前の生まれだと、「半ドン」の経験者が多そうです。

年齢がバレますね。

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週6日制の復活はある?

「半ドン」の復活を望む声があるそうです。

ゆとり教育のせいなのか、学力の低下を危惧する人から、
学校の時間割に余裕をもたせたいとする人から、
週6日制の議論が始まっています。

また、保護者の多くが週6日制に賛同するという地域もあるそうです。
一方、先生方には負担が増すといった否定的な声もあります。

1970年頃から、週5日制の議論が活発になり、
長い年月をかけて制度が変わりました。

定着した週5日制度ですが、
土曜授業の復活を部分的に始めた地域もあります。(大阪)

「半ドン」を経験した社会人には、懐かしむ声があります。
午前中だけ働いて、午後から同僚や友人と食事したり遊びにでたりと、
交友が活発だったという話です。

プライベートでも、メリハリがあるのか
家族の外出や時間の共有が今よりもあったという声も。

最近では、「サバティカル」などという言葉が聞かれだしましたね。

サバティカル(Sabbatical)とは、使途にとらわれない長期休暇のこと。
1ヶ月以上の長期休暇が取得できる制度。

日本でも導入しようというもので、実施している企業もありますね。

導入され普及しだすと、「さば休」と省略されるのかも。

まとめ

「半ドン」の意味や由来を紹介しました。
半ドンは「方言」ではなく、
全国の人びとが、同じ経験をするスケジュールに関する言葉です。

だから、今もひっそりと生きている言葉。
「死語」になりきれない、
もしかしたら、「復活」するかもしれない「ゾンビ」みたいな言葉です。

「半ドン」を知っていたら、年齢がバレる怖い言葉なのかも。

以上、半ドンの語源や制度について記してみました。

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